Sunday, 23 July 2017

Where to have your passport picture taken in Ghana?

P stuurde mij van de week een berichtje dat ik zo snel mogelijk paspoortfoto's moest laten maken. Dan kon 'ons mannetje' nog op de valreep zorgen dat ons verblijfsvisum voor Ghana verlengd kon worden voordat hij met vakantie zou gaan. 
Prompt liep ik langs deze fotostudio! 

P send me a message last week if I had some passport pictures left to extend our residence visa for Ghana. We needed some urgently because 'our guy' who arranges this for us was going on a holiday soon. The next moment I passes by this photo studio!




Binnen zag het er schoon en netjes uit met een spiegel aan de wand en een krukje in de hoek. De eigenaar had tijd dus dat kwam mooi uit. De winkel was in twee kamers verdeeld, een voor het maken van de foto en een kantoortje voor het ontwikkelen, afdrukken en afrekenen.

Inside it looked clean and organised with a mirror and a small chair in a corner. The owner was not too busy at that moment so I could get my picture taken immediately. The shop was divided into two rooms, one for taking pictures and an office for developing, printing and payments.




Mag ik nu lachen of niet? Moet mijn haar achter mijn oren voor een visum foto? 
Am I allowed to smile? Do my ears need to be visible? Always such a fun thing to do ...




Met natuurlijk licht en een simpele camera was de foto snel gemaakt.
With natural light and a simple camera the picture was taken quickly.




In de hoek op de grond van het kantoortje stond de printer op een doos klaar. Na een minuutje wachten rolde de afdruk met 4 prima paspoortfoto's uit het apparaat.

In the corner on the floor of his office the printer was ready on top of a cardboard box. After about one minute later the printer produced a set of 4 perfect passport photo's. 




Even met een schaar op maat knippen en 20Ghc afrekenen. 
Binnen 5 minuten stond ik weer buiten waar zijn gezin een spelletje 'Snakes and ladders' aan het spelen was. Zo zie je maar dat het allemaal ook heel simpel kan, zonder toeters en bellen. ;)

With a simple scissor the pictures were cut to measurement. Within 5 minutes and a payment of 20Ghc I stepped outside again where his family was playing a game of 'Snakes and ladders'. It is good to know things can still be done in a simple way, without bells and whistles ;)



"Truth is ever to be found in simplicity" (Isaac Newton)

Groetjes, Hilde

Tuesday, 18 July 2017

Playing with an elegant African Print design

Met dit elegante Afrikaanse stofdesign heb ik een nieuwe doos gemaakt.
With this elegant African print I made a new box.





De doos wordt met een enkel stuk stof beplakt. 
The outside of the box is covered with one whole piece of fabric.





Aan de binnenkant gebruik ik voor de opstaande rand, de 'nek', het liefste een effen kleur. Afhankelijk van het stofdesign aan de buitenkant laat ik deze kleur in meer of mindere maten contrasteren.

On the inside of the box I prefer to use a solid colour for the ridge, the 'neck'. Depending on the fabric design on the outside I want this colour to be more or less in contrast.





Doordat je de stof in zijn geheel om de doos heen vouwt, ontstaat er een heel ander patroon op de hoeken en aan de zijkanten waar de stof samenkomt. Ook waar de deksel samenkomt met de basis is het elke keer weer een verrassing hoe het lijnenspel van het stofdesign samenkomt.

By using one piece of fabric only for the outside, the design pattern is folded around the box and comes together in an unexpected way. It is always a surprise how the lines meet where the lid and bottom part come together.





Dit is een zogenaamde theedoos, maar het kan natuurlijk ook voor andere doeleinden gebruikt worden, zoals sieraden, sleutels, etc.

This is a tea box but of course it can be used for other purposes as well, like jewellery, keys, etc.


Close-up on the ribbon and brass bead that functions as a knob


View from above


Te spelen met al die verschillende Afrikaanse designs: daar krijg ik maar geen genoeg van!
Never a dull moment when playing with African designs!


Groetjes, Hilde 

Wednesday, 12 July 2017

Buying African fabrics from the Cloth Man




 De lapjesman (cloth man) kwam vandaag weer eens langs de deur en zijn stofjes zagen er zo aantrekkelijk uit!
The cloth man came by today and his fabrics looked so attractive to me I couldn't resist!




Kom maar even binnen het hek en laat mij de stoffen maar zien.
Please come inside the gate and show me what you have please.





Tussen de lappen zit zijn schaar verstopt. Elke lap is precies in yards opgevouwen. Als je dus 2 of 3 yards wilt, zoekt hij de juiste vouw op en scheert zijn schaar langs de vouwlijn door de stof.

Bijna alle lapjesmannen die hier langs de huizen gaan komen uit Niger, kopen hun stof in Lome, Togo, en verkopen het dan voor het dubbele. Het kan mijn niet zoveel schelen dat ik er nu iets meer voor betaal dan op de markt, zo help ik toch weer een heel gezin. En ik heb dit liever dan dat ze met hun kinderen lopen te bedelen.

In between the pieces of fabric his scissors are hiding. Every piece of fabric is precisely folded on the yardage. If you need 2 or 3 yards he will find the correct fold and slides his scissors of the exactly through it.

Almost all Cloth men who are selling their goods on the street in Accra are from Niger. They buy the fabrics in Lome, Togo, and come to Accra to sell it for double the amount. I don't mind paying a bit more then on the market, this way I can help him and his family. I prefer doing this then seeing them on the streets begging for money.


Before and after ;)


Zo, zijn vrachtje is een stuk lichter geworden voor de rest van vandaag en ik heb weer fijn gewinkeld! ;)
Hah! His load has become a lot less for the rest of the day and I got my fabric fix! ;)



A total of 29 yards...

Groetjes, Hilde

Tuesday, 11 July 2017

How a former slave gave a quilt to Queen Victoria (BBC Africa)

In deze reportage van Penny Dale van de BBC Africa, zie link onderaan, wordt het verhaal van de voormalige slaaf Martha Ann Erskine Ricks verteld die haar droom in vervulling ziet gaan als zij haar zelfgemaakte quilt aan Koningin Victoria van Engeland mag geven.

This story by Penny Dale of BBC Africa, see link below, tells about how former slave Martha Ann Erskine Ricks of Liberia finally fulfils her life long dream when she can give her self-made quilt to Queen Victoria.

Quageh quilting group in Caldwell in Liberia recreated Martha Ricks' Coffee Tree quilt





Click here for the full article

Groetjes, Hilde

Monday, 10 July 2017

Indigo Blue scarves from West Africa



Dit is een juweel van een winkel in Accra, ook al ziet het er niet zo naar uit!
De eigenaar reist rond in de omliggende landen, zoals Mali, Nigeria, Ivoorkust en Burkino Faso, en koopt daar tweedehands doeken. Prachtige Kente en indigo sjaals vinden van hieruit hun weg naar internationale verzamelaars en musea.

This is a gem of a shop in Accra! The owner searches in neighbouring countries like Mali, Nigeria, Ivory Coast and Burkina Faso for used African textiles of quality like Kente and Indigo hand dyed scarves. From this shop many pieces find their way to international private collectors and musea.




In alle tassen zit zoveel moois verstopt! Een keuze maken is dan niet echt makkelijk...

Inside all the bags there are so many beautiful pieces hiding! To make a choice is very hard...




Al deze doeken bestaan uit meerdere stroken van aan elkaar genaaide geweven banen. Ze zijn veelvuldig gebruikt als draagdoek voor babies. Door het vele gebruik zijn ze zacht en prachtig van kleur. Sommige hebben kleine scheurtjes maar dat is niet erg. In het midden zit soms een kuiltje, de afdruk van babybillen, door het vele dragen.


All of these scarves are small woven pieces of fabric stitched together. They have a history, most of them as a baby carrier. Due to heavy usage they feel soft and the colour is beautiful. Some show little wear and tear. Baby bums often have left behind a shape in the centre of the cloth.

Picture of ArcticPhote. Click here to go to their website

Uit de hele stapel heb ik twee stuks uitgezocht. Wat ik er mee ga doen, weet ik nu nog niet zeker, maar ik weet wel dat ik nog een keer naar deze prachtige winkel terugga! Dit zijn de krenten uit de pap!

I went home with two pieces only. Not sure yet what I will do with them but I am pretty sure I will go back to buy some more from this gem of a shop!!





Groetjes, Hilde

Tuesday, 4 July 2017

Happy Fourth of July!


Mijn lokale batikwinkel had twee leuke lappen liggen die ik niet kon laten liggen: wit met rode strepen en blauw met witte sterren.

My local batik store had two nice fabrics on the shelves which I could not refuse: red, white and blue!









Perfect voor een feestelijk Amerikaans doosje!
Perfect fit for a 4th of July box!


Cheers! Hilde

Friday, 23 June 2017

New batch of boxes made and delivered

Na een heerlijke 'home-leave' in Nederland en Italië met familie en vrienden, wandelen en fietsen, frisse lucht en volle schappen in de supermarkt ben ik weer terug in het warme en vochtige Ghana. Het kost dan wel weer even moeite om op gang te komen en dus vroeg ik de winkel die mijn doosjes verkoopt of ze nog iets nodig hadden. Ja, graag!!! Mooi, dan heb ik iets te doen!

After a wonderful 'home-leave' in Holland and Italy with family and friends, hiking and biking, fresh air and full shelves at the groceries, I am back in warm and humid Ghana. It's a bit of a struggle to get back into my routine so I asked the local store that sells my boxes, if they needed anything more. Yes, please!!! Great, I have something to do!

En paar dagen later:
After a few days work:


Eerst mijn cappuccino en dan de laatste toefjes aanbrengen aan de dozen
First things first: cappuccino and then the final touches to the boxes

Voordat ik ze naar de winkel breng maak ik foto's, voor het geval ze een kopietje willen van een doos
Before bringing them to the shop I need to take pictures, just in case they want to order a similar one













Een paar foto's van dichtbij omdat ik het spel van kleur en stofdesign zo leuk vind.
A few close-ups because I love the combination of colours and fabric prints.

























En een doos bekleed met een stof uit de serie Bali Batiks van Hoffman
And one box covered in fabric from the Bali Batiks collection of Hoffman






Wat zal ik nu eens gaan doen...
What shall I do next...


Groetjes, Hilde

Sunday, 18 June 2017

Buying African fabrics at Makola Market in Accra

Vandaag neem ik jullie mee naar een van de beste stoffenwinkels op Makola markt in Accra: Pakbess. Hier kun je de nieuwste designs van de Vlisco/GTP stoffen kopen. (GTP is de Ghanese Textiel Print fabriek van Vlisco.) Buiten op straat worden ook veel stoffen verkocht maar dat zijn voornamelijk kopieën uit China. Het maken van foto's op de markt is niet zo leuk omdat de mensen dan behoorlijk boos kunnen worden. Dus daarom alleen deze foto's van Pakbess' stoffenwinkel.

Today I take you with me to one of the best fabric shops at Makola Market in Accra: Pakbess. Here you will find the latest designs of Vlisco/GTP fabrics. (GTP is the Ghana Textile Printing factory of Vlisco) Outside on the street you will find many other prints but they are almost all copies from China. Taking pictures on the street is not fun at all as most people can get angry when doing so. That's why I show you only the pictures I took at Pakbess' fabric shop.


Floor space is not more than 4x4 meters!

Welke stof zou jij kiezen?
Which fabric would you choose?




Calculating the price for my new stash


En dit zijn mijn nieuwe aanwinsten! Het is elke keer weer moeilijk om een keuze te maken.
Sommige lappen zijn 4 yards (3.60 meter) en enkele zijn 6 yards (5.50 meter) lang. Kortere lappen worden niet verkocht ;)

These are my new additions to my African fabric stash! It is always hard to make a selection.
Some of these are 4 yards long and others 6 yards. They won't cut smaller pieces from this quality fabric ;)





So called White Fabric with populair designs

Toen we klaar waren kregen we deze kalender in onze handen gedrukt.
When we left the shop we received this calendar.



Groetjes, Hilde

Thursday, 15 June 2017

Ethnic Kente from Ghana available in Holland

Ik was even MIA (missing in action) maar ik ben weer terug op Ghanese grond! 

Naast al die kleurrijke Afrikaanse prints wordt er hier in Ghana ook prachtige etnische stof geweven: Kente stof. Ik heb er al eerder over geschreven: hier en hier. Kente is een smal geweven stof van ongeveer 8 tot 10 cm breed, die vervolgens aan elkaar wordt genaaid tot een (vrouwen-) doek.
Het garen is een mix van katoen en zijde en komt in de mooiste kleuren. Hoe beter de wever hoe mooier de symbolen die erin verwerkt worden.

Hey there! I was MIA for a little while, but I am back on Ghana soil. 

Besides the colourful African prints fabrics in Ghana there is also the beautiful woven ethnic Kente cloth. I wrote about the ethnic Kente cloth before: here and here. Kente is woven in long strips of about 3" to 4" wide and sewn together to make a (lady's-) cloth. The yarn is a often a mixture of cotton and silk and comes in the most beautiful strong colours. The more experienced the weaver is the nicer the symbols become that are woven into the cloth.


Instagram picture of Big Dread Kente

Via Instagram ben ik in contact gekomen met Juul van Big Dread Kente. Haar partner Gideon is 'master Weaver' in Ghana en produceert prachtige Kentedoeken. Toen ik een paar weken geleden in De Haag was ging ik bij haar langs. Onder het genot van een koffie en een Hollandse gevulde koek kwam er een hele stapen Kentedoeken op tafel, de ene nog mooier dan de ander. Een van deze doeken heb ik toen gekocht en weer mee naar Ghana genomen.

When I was in Holland a couple of weeks ago, I met Juul, a Dutch lady whose partner Gideon is a 'master Kente weaver' in Ghana. He produces the nicest Kente cloth. With a cup of coffee and Dutch treats more and more Kente cloth came onto the table, every single one was just as awesome. I decided to buy one of the cloths and took it back with me to Ghana.


Coffee with Big Dread Kente

Eenmaal weer in Ghana heb ik er een applique op gemaakt van het Ghanese symbool Sankofa.
Sankofa is een van de vele Adinkra symbolen die je veel in het dagelijkse leven in Ghana tegenkomt.
Zowel de vorm als de betekenis van Sankofa staan mij wel aan: 'het is niet erg om naar het verleden terug te gaan en te halen wat je vergeten bent'. Oftewel: leer van het verleden en ga voorwaarts.

So last week I added an applique of a Sankofa bird to the cloth. Sankofa is one of the many different Adinkra symbols that play a significant role in Ghanaian society. The shape as well as the meaning of Sankofa appeal to me: "it's not bad to fetch what is at risk of being left behind'. Or in other words: learn from the past while moving forward.


Sankofa

Door het aanbrengen van deze zwarte applique op het Kentedoek, vindt ik de kleuren nog mooier uitkomen. De bovenrand heb ik met een biesje aan de achterkant vastgezet en een tunnel om het op te hangen, net als bij een quilt.

By adding the bird in black fabric to the Kente cloth I think the colours of the cloth became stronger. Maybe it is also a matter of 'adding value'? 
At the back I stitched a strip of normal fabric to the top to bind it off and added a tunnel for the rod to hang it up, just like with a normal quilt.

Kente cloth with Bolga basket and Ghanaian pottery


Voor meer info over deze doeken kun je terecht bij de volgende links:
For more info regarding the Kente cloth please refer to the following links:



Groetjes, Hilde